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母仪天下马明德

时间:2012-01-28 19:34来源:是何年 点击:
「男儿要当死于边野,以马革裹尸还」这是伏波将军马援的名句。马援是东汉时期着名的将领,他辅助汉光武帝刘秀平定天下战功卓着,但因为得罪了权贵光武帝刘秀的女婿梁松,遭其

「男儿要当死于边野,以马革裹尸还」这是伏波将军马援的名句。马援是东汉时期着名的将领,他辅助汉光武帝刘秀平定天下战功卓着,但因为得罪了权贵光武帝刘秀的女婿梁松,遭其陷害,差点不能堂堂正正入土为安。


马援的儿子在父亲死后不久也早早夭亡,他的妻子在双重打击下整日精神恍惚。马援年仅十岁的三女儿担负起治理家务的重任,她不仅能独立处理家中大小事务,而且在与其他家族交往时也能如成年人一样从容应对。

公元52年,13岁的马小姐选入太子刘庄的宫中。她入宫后悉心侍奉阴皇后,对其他的人也是礼仪周备,渐获宠爱。57年汉明帝刘庄即位,封她为贵人。60年为立后,明帝徵求皇太后阴丽华的意见,太后说:「马贵人德冠后宫,即其人也。」遂立马氏为后,史称明德皇后。

马皇后不仅品德出众,也很有才华,能背诵《易经》,熟读《春秋》、《楚辞》、《周礼》等传统的儒家经典。对董仲舒的文章尤为精通。后来她还着《显宗起居注》一书。

马皇后生性宽仁,谦恭节俭,不喜好游乐,平易近人。平时都穿粗布衣服,除了国家大典场合,从不穿贵重的丝绸织绣之衣。后宫的嫔妃对她非常钦佩。

马皇后德才貌具佳,虽不干预朝政,但对世事却明断有理。70年,明帝的异母兄弟楚王刘英企图谋反,事情败露后,明帝不忍处死刘英,只是废黜了刘英的爵位,徙往丹阳郡(今属安徽)。刘英到丹阳后自杀,明帝认为是有人鼓动楚王谋反,下令彻查其党羽,一时受株连的人不计其数,下狱和流放的官员就多达几千人,许多大臣纷纷劝谏,但明帝根本不听。马皇后知道被抓的人大部份都是冤枉的,十分忧虑。一天明帝回宫,她趁机向明帝进言,请求明帝不要把桉件扩大,神情悲楚,明帝深为感动,以至于在明帝十五年二月,刘庄颁令大赦天下,将从前不算在大赦范围内的谋反之罪也算在宽大处理之列。这场可能会酿成无数人死于非命的桉子,就此很快了结了。——刘庄理政之风与乃父不同,相比之下要严格得多,此桉能够从宽而不至于多伤人命,马明德皇后实在居功甚伟。

从此明帝才发觉皇后对政事有独到的见解,分析全面,考虑週到。在遇到公卿大臣难以裁决的问题时,常常会让马皇后帮着解决。马皇后为他深入分析事情原委,并提出解决办法,明帝都会郑重看待,并加以採纳,弥补了许多朝政上的缺陷。但她从未提及自己家的事,包括父亲的冤屈,虽心中酸苦,从不在明帝面前表露,因此更加得到明帝的敬重。

马皇后没有子女,明帝就让她抚养宫中贾氏的儿子刘炟。在把小婴儿送进妻子怀裡的时候,刘庄说了一句话安慰马明德。而这句话,也成为天下为人父母者的共鉴:「人未必当自生子,但患爱养不至耳。」——世上并不是每个人都能够生育孩子的,也不是必须要亲生的孩子才是自己的孩子。只要有慈爱之心去养育,别人的孩子一样会成为孝顺你的好孩子。

马皇后尽心抚养和培育,对刘炟的关怀无微不至,虽然她的宫中婢僕成群,她仍然事事亲力亲为,以至于劳累憔悴。她在这个孩子身上所付出的母爱,甚至远远超过宫中其它妃嫔养育亲生孩子的付出。母子关係胜似亲生。

75年明帝去世,太子刘炟即位,是为章帝。马皇后被尊为皇太后。刘炟对于自己的养子身份,其实是非常清楚的。但是他更清楚的是马太后对自己多年的养育,他打心裡觉得自己的母亲就是马明德。因此,虽然他登基为帝,贾贵人仍然仅仅是以先帝嫔御的普通身份在南宫生活而已,贾氏族人也没有谁享受尊荣富贵。

章帝即位后第二年,天下大旱,一些熘须拍马的大臣趁机上书朝廷,认为天旱的原因是没有封赏外戚,请求皇帝将皇太后的两个弟弟加封侯爵。但是马皇后没有答应,她专门为此发下了一道诏书:「凡言事者皆慾媚朕以要福耳。昔王氏五侯同日俱封,其时黄雾四塞,不闻澍雨之应。又田蚡、窦婴,宠贵横恣,倾覆之祸,为世所传。故先帝防慎舅氏,不令在枢机之位。诸子之封,裁令半楚、淮阳诸国,常谓『我子不当与先帝子等』。今有司柰何慾以马氏比阴氏乎!吾为天下母,而身服大练,食不求甘,左右但着帛布,无香熏之饰者,欲身率下也。以为外亲见之,当伤心自敕,但笑言太后素好俭。前过濯龙门上,见外家问起居者,车如流水,马如游龙,仓头衣绿褠,领袖正白,顾视御者,不及远矣。故不加谴怒,但绝岁用而已,冀以默愧其心,而犹懈怠,无忧国忘家之虑。知臣莫若君,况亲属乎?吾岂可上负先帝之旨,下亏先人之德,重袭西京败亡之祸哉!」

——「凡是提出要对外戚封爵的人,都是想献媚于我和皇帝,想要从中取得好处。天不作美以至大旱,跟太后家族封爵有甚么关係?汉成帝时,王太后弟王谭、王商、王立、王根、王逢时,同日晋封为关内侯,天降大雾迷濛,难道又有甘雨之应?田蚡、窦婴,也是封侯的着名外戚,他们为所欲为,恃贵横行,几乎颠覆国家;这是前朝的前车之鉴。先帝不让外戚担任重要的职务,就是吸取了这些教训。先帝分封皇子,说『我子不当与先帝子等』,所有的封赏都只及从前的一半。马家对国家的贡献比阴家大有不及,难道所得还想奢望与阴太后家族相等吗?我身为皇太后,衣着饮食都非常俭朴,左右侍丛也因此身着帛布、不事熏饰。这都是为了给天下众人做个表率,也想让自己的亲戚们以此为反省。可是,世上的人不以此自责,反倒笑话我生来就是不知享乐之人。我前几天曾经路过我娘家所住的濯龙门一带,看见从各地来给皇帝舅舅请安问候的人络绎不绝:车如流水不断,马如游龙耀武扬威。各家的奴僕都穿得十分整齐,衣服碧绿,领袖雪白。对比之下,我这个太后的侍丛比这些家僕可差得远了。我控制自己,没有责备他们,只是减去了给他们的岁赏。希望他们因此自愧。没想到他们仍然没有重视,毫无忧国忧民的表现。

既然这样,我怎么可以上辜负先帝的心意,下损伤自家先祖的功德,毫无道理地去封赏?难道就不怕他们重蹈西京外戚吕禄、吕产、窦婴、上官桀安父子、霍禹先后灭族的覆辙吗?」

这道措辞严厉的诏书,再一次拒绝了封晋马氏家族的可能。——同时,也为中国人增加了一个新的成语:车水马龙。

章帝看了母亲这道诏书,不禁悲歎不已,再次向母亲求情:「舅父封侯的制度,与皇子封王同样重要。母亲虽然用心良苦,难道就要让我做不孝顺舅父的皇帝?何况舅舅中,一位年老,两位患病,假若有任何一位在未得封爵之前便有个三长两短,我这个外甥连补过的机会都没有了。」

马明德听了儿子的申诉,考虑之后回答说:「我并不是不顾惜儿子的名声,但是马家没有为国家立下特殊的功劳,如今又天逢大旱,百姓生活困苦,我为此日夜担忧不得安宁,这样的时候却要来封赏外戚,有违我的心意,并不是孝顺我。如果一定要封赏,必须等到风调雨顺、边境安宁、政务通顺的时候。」

章帝即位四年后,果然其年旱涝之灾俱无,五穀丰登,边境也平安无事。大喜过望的章帝立即决定晋封三个舅舅为列侯。

马皇后知道后,认为为人应当知进退,不能有奢念,希望他们能够明白自己的苦心。马廖等遂只接受了封爵,不再参政议事。

东汉一代,皇帝大都年幼无知,年轻的皇太后往往要依靠外戚来把持朝政,只有马皇后一人,以史为戒,禁止外戚参政。马皇后一生勤俭,朴素,谦逊,知书识礼,明理达义。79年马皇后因病去世,谥号「明德」,享年41岁。她的所作所为对明帝、章帝、两朝的政治有着积极的影响,《续烈女传》称讚她「在家则可为众女师范,在国则可为母后表仪。」


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